Flehmenova reakce v domácích kočkách

Viděli jste někdy, že vaše kočka dělala zvláštní výraz podobný grimasy nebo úšklebku? Je těžké si ujít, když se to stane. Nos se vrásky, horní ret kreslí dozadu a ústa se otevírají a na krátkou dobu zůstávají mírně pootevřená.

Na rozdíl od svého vzhledu, tato komická tvář není vaší kočičkou vyjadřující odpor. Je to biologické chování známé jako odezva flehmenů.

Odpověď je odvozena z německého slovesa „flehmen“, což zhruba znamená „stočit rty“, což funguje jako způsob, jak kočky získávají další smyslové informace.

Toto chování není omezeno na domácí kočky. Odezva se projevuje u plemen všech druhů, stejně jako u mnoha dalších zvířat: koní, žiraf, koz, buvolů, ovcí a jelenů.

Když kočka projevuje flehmenskou odezvu, neunaví se od zápachu, ale spíše ji zkoumá. Jak tedy funguje tento fyziologický mechanismus a jaké účely slouží?

Anatomie odezvy Flehmen

Reakce flehmenů je umožněna specializovanou smyslovou strukturou zvanou vomeronasální orgán nebo Jacobsonův orgán.

Vomeronazální orgán se skládá ze dvou sáčků naplněných tekutinou, umístěných ve střeše úst. Kanál nasoplatiny - dva malé kanály umístěné těsně za předními zuby - spojují tyto vaky s nosní dutinou a vytvářejí průchod pro vůně.

Poměrně hloupě vypadající kočkovité kočky přijmou během odezvy to, co jim dovolí čerpat pachy spíše do úst než nosu. Vomeronasální orgán pak analyzuje vůni a přenáší informace do mozku kočky.

V kontextu smyslů je pro nás jako pro lidi obtížné popsat odezvu flehmenů, protože nám chybí struktury potřebné k tomu, abychom to zažili. Nicméně, to je věřil, že proces je něco podobného hybrid mezi vůní a chutí.

Ale dost o mechanice odezvy -proč to kočky skutečně dělají?

Funkce odezvy Flehmen

U koček je nejčastěji používána odezva flehmenů při detekci a kontrole feromonů - chemikálií, které zvířata používají ke komunikaci mezi svými vlastními druhy. Kočky typicky distribuují feromony ve formě značení moči nebo tření obličeje.

V průměru mužské kočky využívají odpovědi častěji než samice, obvykle pro účely páření. Feromony jsou zvláště cenné pro šlechtění, poskytují informace o pohlaví, věku, umístění a reprodukčním stavu kočky. Zapojením do odezvy může kocour zjistit, zda je samička v estru (teple), a tedy v ideálním stavu pro páření. Samice koček někdy používají odezvu flehmen, když se seznamují s vůní svých novorozených koťat.

Odpověď však není používána pouze ve vztahu k feromonům. Jakýkoli zápach kočky najde zajímavý, neznámý, nebo román může vyzvat k chování. Toto se mění s každou jednotlivou kočkou a sahá od rostlin (obzvláště catnip) k jídlu k předmětům domácnosti.

Ve videu níže, elektrický zubní kartáček vyvolává odpověď zvědavého Habešského kočky.

Intenzivní reakce katnipů v mnoha kočkovitých šelmách pochází z aktivní složky rostlin, nepetalaktonu. Jedna studie naznačuje, že nepetalakton simuluje feromony, což by vysvětlovalo, proč tolik koček ukazuje odpověď kolem něj.

To je místo, kde se detaily zahalí. Spojení mezi odezvou flehmenů a feromony je poměrně jednoduché, ale nejsme si jisti, proč přesně kočky provádějí odezvu kolem tolika různých předmětů - například elektrického kartáčku na zuby, který je vidět výše. Výzkum chování stále pokračuje.

Prozatím však můžeme tento fascinující biologický fenomén alespoň ocenit a užívat si směšných výrazů obličeje, které produkuje.

Otázky a odpovědi